遺伝子組み換え食品に関する質問に答える-WHO

2018年07月17日 08:54

WHO(世界保健機関)2014年5月 (記事

(編集部注・遺伝子組み換え作物をめぐる議論で、欧米の公的機関、学術機関はそろって安全性を強調し、その活用による食糧の増産を主張しています。この文章はWHOが14年に公開したもので、世界の公的機関が頻繁に引用するものです。遺伝子組み換えの安全性をWHOが強調しています。この問題を考える際に参考にしてください。)

以下の質問と回答は、遺伝子組換え食品の性質と安全性に関するWHOの加盟国などの政府からの質問と懸念に対応してWHOが準備したものです。

1・遺伝子組換え生物(GM)とGM食品とは何ですか?

遺伝子組換え生物(GMO)は、遺伝物質(DNA)が交配および/または天然組換えによって自然発生しないように改変された生物(すなわち、植物、動物または微生物)として定義されます。この技術は「近代バイオテクノロジー」または「遺伝子技術」と呼ばれ、「組み換えDNA技術」または「遺伝子工学」とも呼ばれます。選択された個々の遺伝子が、ある生物から別の生物に、また、無関係の種間でも転移することも可能です。 GM生物から生産された、またはGM生物を使用する食品は、しばしばGM食品と呼ばれます。

2・GM食品はなぜ生産されていますか?

GM食品は、食品の生産者または消費者に受け入れられる何らかの利点があるために、開発され、販売されているのです。大量生産によるより低い価格、より大きな利益(耐久性または栄養価の点で)、またはその両方を有する製品を作り出すことです。

市場に投入されたころから、GM植物の種子の開発者は、自社の製品を生産者が受け入れることを望んでいました。農家や、および食品業界全体に直接的な利益をもたらすイノベーションを狙っていました。

GM植物を開発する目的の一つは、より作物の生育を保護することです。現在市販されているGM作物は、主に昆虫やウィルスに起因する植物の病害に対する抵抗性の導入、または除草剤に対する耐性の増大を通じて作物の生育がより守られる状況にしようとしています。

GM植物の昆虫に対する耐性は、細菌(Bacillus Thuringiensis(Bt)という種類)から毒素をつくる遺伝子を、植物の中の栄養を作り出す工程の中に組み込むことによって、つくりだされています。この毒素は現在、農業において既に自然成分からつくられた殺虫剤として使用されています。仮にヒトがこれの入った植物を食べ、消化しても安全です。

この毒素を植物内でつくりだすGM作物は、特定の状況において殺虫効果があり、害虫は被害を受けることになります。

ウィルス抵抗性は、植物に病気を引き起こす特定のウィルスに対して、抵抗性を持つ遺伝子を取り入れることでつくられるものです。そうした抵抗性によって、疾病に対して植物がより影響を受けなくなり、より多くの収穫をもたらします。

除草剤耐性は、いくつかの除草剤に対する耐性を伝達する細菌からの遺伝子の導入によって得られる性質です。そのような性質を持ったGM作物を使うことで、雑草が増える状況でも、使用される除草剤の量を減少させる結果がもたらされています。

3・GM食品の安全性は従来の食品とは違う方法で評価されているのですか?

一般的に、消費者は、従来の食品(安全な消費の確立された記録を有する)は安全であると考えています。遺伝子技術の導入前に存在していた伝統的な育種法を利用して、食品に用いられる新しい生物の品種が開発されるときはいつでも、生物の特性のいくつかは肯定的または否定的な方法で変更される可能性があります。国の食品規制当局は、新しい種類の生物について、従来の食品の安全性を調べ直すことが求められるかもしれませんが、たいていの場合にそれほどの制度変更の必要がありません。

対照的に、大部分の国内の規制当局は、GM食品には特定の評価が必要であると考えています。各国では人間の健康と環境の両方に関連して、GM生物とGM食品を厳密に評価するための特定のシステムが構築されています。同様の評価は、通常、従来の食品については行われています。したがって、現在、これら2つの食品群が市場に投入される前に、既存のものに比べて、評価プロセスには大きな差が存在します。

WHOの食品安全と人畜共通感染症局は、リスク評価の対象となる食品の特定にあたって国家当局を支援し、安全評価に適切なアプローチを推奨することを目指しています。各国当局がGM生物の安全性評価を行うことを決定した場合、WHOはCodex Alimentariusガイドラインの使用を推奨します。(以下の質問11への回答を参照してください)

4・GM食品の安全性評価はどのように実施されていますか?

GM食品の安全性評価は、(a)直接的な健康影響(毒性)、(b)アレルギー反応(アレルギー誘発性)を引き起こす可能性、 (c)栄養または毒性を有すると考えられる特定成分、(d)挿入された遺伝子の安定性、(e)遺伝的改変に伴う栄養効果、(f)遺伝子挿入に起因する意図しない効果、によって行われています。

5・人間の健康にとって懸念される主な問題は何ですか?

幅広い側面をカバーして議論されていますが、3つの主な論点は、アレルギー反応(アレルギー誘発)、遺伝子移入および異系交配を誘発する可能性が問題になります。

●アレルギー誘発性
原理的には、一般にアレルギー誘発性の生物から非アレルギー性の生物への遺伝子を移すことは、移入された遺伝子のタンパク質産物がアレルギー性でないことが実証されない限り、推奨されません。伝統的な育種法を用いて開発された食品は、一般的にアレルギー誘発性について試験されていません。GM食品の試験のための試験では、国連食糧農業機関(FAO)およびWHOによって評価されています。現在市販されているGM食品を調査すると、アレルギー作用は見出されていません。

●遺伝子導入
GM食品から身体の細胞または胃腸管の細菌への遺伝子導入は、移入された遺伝物質がヒトの健康に悪影響を与えるという懸念を引き起こしています。これは、GMOを作出する際にマーカーとして使用される抗生物質耐性遺伝子が移転された場合に特に重要な問題になります。転移の確率は低いが、抗生物質耐性遺伝子を含まない遺伝子導入技術の使用が推奨されます。

●アウトクロッシング(異系交配)
従来の種子に由来する作物とGM作物との混合と同様に、GM植物から野生の従来の作物または関連種への遺伝子の移動(「外交雑」と呼ばれる)は、食品安全性および食物に間接的影響を及ぼし得る問題です。ヒトが食べることを目的とした製品において、動物飼料または工業用に承認されたGM作物が低レベルで検出された場合が報告されています。いくつかの国では、GM作物と従来の作物が栽培される分野の明確な分離を含む、混合を減らすための政策を行っています。

6・環境に対するリスクの評価はどのように実施されていますか?

環境リスク評価は、関係するGMOと潜在的な受信環境の両方をカバーする。評価プロセスには、導入が行われる環境の生態学的特性と組み合わされたGMOの特性およびその環境への影響と安定性の評価が含まれる。評価には、新しい遺伝子の挿入に起因する意図しない影響も含まれます。

7・環境に対する懸念事項は何ですか?

懸念される問題には次のようなものがあります。

GMOが、遺伝子組換え遺伝子を野生の個体群に導入する可能性、GMOが収穫された後の遺伝子の持続性、遺伝子産物に対する非標的生物(例えば、害虫でない昆虫)への影響、遺伝子の安定性、生物多様性の損失を含む他の植物の菌への耐性の減少、農業における化学物質の使用の増加などです。

そしてGM作物の環境安全面は、現地の状況によって大きく異なります。

8・GM食品は安全ですか?

異なるGM生物は、異なる方法で挿入された異なる遺伝子を含みます。これは、個々のGM食品とその安全性をケースバイケースで評価し、すべてのGM食品の安全性について一般的な結論は示せないことを意味します。

現在、国際市場で入手可能なGM食品は、安全性の評価に合格しており、人の健康にリスクをもたらす可能性は低いです。

さらに承認された国の一般人口によるそのような食品の消費の結果として、人の健康への影響は示されていません。

Codex Alimentariu(国際機関で採用されている安全性検査)の原則に基づいた安全性評価の継続的な適用、適切な場合には適切な市場後モニタリングは、GM食品の安全性を確保するための基礎を形成すべきでしょう。

9・GM食品はどのように各国で規制されていますか?

政府がGM食品を規制する方法はさまざまです。いくつかの国では、GM食品はまだ規制されていません。法制度を整備している国は、主に消費者の健康に関するリスクの評価に重点を置いています。GM食品の規制規定を有する国々は、通常、健康および環境リスクならびに制御および貿易関連の問題(潜在的な試験および表示制度など)を考慮に入れて、一般にGM作物も規制しています。GM食品に関する議論のダイナミクスを考慮して、法律は進化し続けると思われます。

10・どのような種類のGM食品が国際的に市場に出回っていますか?

今日の国際市場で入手可能なGM作物は、以下の3つの基本的特性の1つを用いて設計されています。

ウィルス感染に対する耐性
特定の除草剤に対する耐性
より高い栄養成分(例えば、大豆でオレイン酸を増加させたものなど)

を有するGM作物も最近研究されています。

11・遺伝子組換え食品が国際的に取引されるとどうなるでしょうか?

Codex Alimentarius Commission(Codex)は、国際食品コードを意味するCodex Alimentariusを構成する基準、実践規範、ガイドラインおよび勧告の作成を担当するFAO / WHO共同政府機関です。コーデックスは、2003年にGM食品のヒトの健康リスク分析の原則を開発しています。

現代バイオテクノロジーに由来する食品のリスク分析の原則

これらの原則の前提は、ケースバイケースで行われ、直接的な影響(挿入された遺伝子からのもの)と意図しない影響(新しい遺伝子の挿入の結果として生じる可能性があるもの)の両方を評価することを含む、また、3つのガイドラインを開発しています。:

組換えDNA植物由来食品の食品安全性評価ガイドライン

組換えDNA微生物を用いて製造された食品の食品安全性評価のガイドライン

組換えDNA動物由来食品の食品安全性評価の実施に関するガイドライン

コーデックスの原則は国内法に拘束されるものではなく、世界貿易機関(SPS協定)の衛生植物検疫措置の適用に関する協定(SPS協定)に具体的に言及されています。WTO加盟国は、国家標準をコーデックス標準にすることが求められています。貿易相手国がGM食品の安全性評価のメカニズムと同じか、または類似のメカニズムを持っている場合に、一方の製品が一方の国で承認され、他方の製品で拒絶される可能性は低くなります。

2003年に発効した締約国に対して法的拘束力を有する「環境条約であるバイオセーフティに関するカルタヘナ議定書」は、性質改変生物(LMO)の国境を越えた移動を規制しています。 GM食品は、遺伝物質を移入または複製することができるLMOを含む場合に限り、議定書の範囲内にあります。議定書の根幹は、輸出者が環境への放出を意図したLMOの最初の出荷前に、輸入者から同意を求める要件を備えています。

12・国際市場でGM製品が安全性評価を受けたか?

現在、国際市場に進出しているGM製品はすべて、国家当局によって実施された安全性評価に合格している。これらの異なる評価は一般的に、環境およびヒトの健康リスクの評価を含む同じ基本原則に従う。食品安全性評価は、通常、Codex文書に基づいています。

13・一部の政治家、公益団体、消費者の間でGM食品に懸念があるのはなぜですか?

主要GM食品(除草剤抵抗性大豆)の1990年代半ばに市場に最初に導入されて以来、特に欧州では、政治家、活動家、消費者の間で懸念されてきた。いくつかの要因が関与している。 1980年代後半から1990年代初めにかけて、何十年もの分子研究の成果がパブリックドメインに達しました。その時まで、消費者は一般的にこの研究の可能性をあまり知られていません。食品の場合、消費者は近代的なバイオテクノロジーが、新しい生物の創造であるとの認識が広がり、安全性についての疑問が広がりました。

消費者はしばしば「私のために使える情報に何があるのか?」と尋ねます。

医薬品に関して、多くの消費者は、健康に有益なものとしてバイオテクノロジーをより容易に受け入れることができる。(例えば、ワクチン、改善された治療可能性を有する医薬品または安全性の向上)。

欧州市場に導入された最初のGM食品の場合、製品は消費者に明らかな直接的な利益をもたらしませんでした。安価でなく、保存期間も改善されず、味もよくなりませんでした。 GM種子が栽培面積当たりより大きな収量をもたらせば、より価格は低下するはずです。

また公衆の関心は、潜在的な環境への影響とGMOの公衆衛生上の影響とを区別せずに、リスクと便益方程式のリスク面に集中しています。

GM食品とは無関係ですが、1990年代後半に多数の食品の問題が発生した結果、欧州の食糧安全の消費者に対する自信が大幅に低下しました。これはGM食品の受け入れに関する議論にも影響を与えています。消費者は特に長期的な影響に焦点を当て、健康と環境の両方のリスクに関する評価の妥当性に疑問を投げかけています。

また消費者団体によって議論された他の話題には、アレルギー誘発性および抗菌性耐性が含まれています。消費者の懸念がGM食品の標示で何が適切かの議論を引き起こしています。そのために消費者の情報に基づいた選択を可能にしています。

14・GMOに関する公開討論の状態はどうですか?

環境へのGMOの拡散とGM食品の販売は、世界の多くの地域で公的な議論を招いています。この議論はおそらく、バイオテクノロジーの他の用途(例えば、ヒトの医学)とその結果としての人間社会への広範な文脈の中で、議論は引き続き続くでしょう。

GMOの議論の対象となる問題は、通常は非常に似通っていますが(費用と便益、安全性の問題)、議論の結果は国によって異なります。消費者の嗜好に対処する手段としてのGM食品の表示やトレーサビリティなどの問題については、今日まで世界的なコンセンサスは存在しません。

Codex委員会は、これらの議題についてコンセンサスが欠如しているにもかかわらず、顕著な進展を見せており、2011年に現代バイオテクノロジー由来食品の表示に関連するCodexテキストを公表しています。

15・世界中のさまざまな地域で食べ物に対する態度は多様ですが、遺伝子組み換え作物に対する議論でも違いはありますか?

世界の地域によっては人々はしばしば食べ物に対する態度が異なります。栄養価に加えて、食事にはしばしば社会的および歴史的意味合いがあり、場合によっては宗教的重要性を持つこともあります。食品や食品生産の技術的改変は、特にリスクアセスメントやコスト・便益評価に妥当なリスクコミュニケーションがない場合に、消費者に否定的な反応を引き起こす可能性があります。

16・農家が作物を所有する権利には何らかの問題があるのでしょうか?

はい、知的財産権は農民の権利に影響を与えて、GM食品に関する議論の要素になるでしょう。

WHOとFAOは、2003年のFAO ・WHO専門家協議において、技術的な分割と不均衡な分配の潜在的な問題を考慮した先進国と開発途上国の間の利益とリスクの問題を議論しています。知的財産権の存在と科学技術の拠点に有利な特許化の存在によってしばしばさらに深刻になる。このような検討は、GM食品に関する議論にも影響を及ぼす可能性が高いのです。

17・この問題で、農業に対する化学産業の影響の増大について懸念する人がいます。これはなぜですか?

GMOを批判する人は、いくつかの化学会社による種子市場の支配を懸念しています。持続可能な農業と生物多様性は、作物保護の実践の面でも、社会全体の観点からも、食糧に付随する価値の両方から、豊富な種類の作物の使用によって最大の利益を得ています。批判者は、種子市場における化学工業の影響で、農家によって使用される品種の範囲が減る可能性があると懸念しています。

これは作物の保護(例えば、害虫抵抗性や特定の除草剤の耐性の発現など)の長期的な場合と同様に、社会の食糧の多様性にも影響を及ぼします。除草剤耐性GM作物の独占的使用はまた、農家をこれらの化学物質に依存させます。批判する人は、農業開発における化学産業の支配的地位を恐れており、持続可能であるとは考えていません。

18・ GMOの分野で今後どのような進展が期待できるのか?

将来の遺伝子組み換え技術には、植物病害や干ばつに対する耐性が改善された植物、栄養価が増加した作物、成長特性が向上した魚種が含まれる可能性が高いのでしょう。非食品用途では、新規ワクチンのような薬学的に重要なタンパク質を産生する植物、または動物を増やすことができます。

19・GM食品の評価を改善するためにWHOは何をしていたのですか?

WHOは、主に次の2つの理由により、GM食品との関係において積極的な役割を果たしてきた。

例えば、食品の栄養成分の増加、アレルギー誘発性の低下、より効率的かつまたは持続可能な食糧生産から、公衆衛生がバイオテクノロジーの可能性から恩恵を受けることができるという根拠に基づいています。

そして公衆衛生を保護するために遺伝的改変を経て生産された食物の消費のヒトの健康に及ぼす潜在的な悪影響を調べる必要性に基づいています。現代の技術は、食品が生産される方法の真の改善を構成するならば、徹底的に評価されるべきでしょう。

WHOは、FAOとともに、GM食品の評価に関するいくつかの専門家協議を行い、GM食品の安全性評価に関するCodexガイドラインに盛り込まれたCodex Alimentarius Commissionの技術的助言を提供しています。WHOは、FAOおよび他の国際機関との緊密な協力の下、公衆衛生上の保護の観点から、GM食品の安全性に十分注意を払っています。

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